¿Cuál es el propósito de lanzar imágenes en una aplicación de iOS?

¿Qué tan importante es agregar Launch Images a una aplicación de iOS? Supongo que estos son como un file almacenado en caching para mostrar en la pantalla mientras la aplicación está configurada, cuando de lo contrario no podría haber nada que mostrar hasta que se ejecute por completo. ¿Es esto correcto?

Si es así, ¿qué debería ser una image de inicio si su aplicación podría comenzar en diferentes estados, o esto no afecta el retorno a primer plano cuando se realiza una tarea múltiple? Si solo es por el primer lanzamiento inicial de la aplicación, la image de inicio debería ser la misma que la que aparece normalmente cuando inicia la aplicación por primera vez, ¿verdad?

Apple no debe preocuparse demasiado por si su aplicación realmente incluye estos, ya que el mío nunca lo ha hecho.

Nota: como menciona Zev a continuación, la recomendación de HIG de Apple ha cambiado desde que respondí originalmente a esta pregunta. Apple ahora recomienda que tomes todos los elementos estáticos de tu primera pantalla y la introduzcas en tu página pnetworkingeterminada o de inicio. Todos los elementos dynamics deben eliminarse, para dar la printing de que su aplicación está pasando por un process de initialization, lo que en algunos casos puede significar que su pantalla pnetworkingeterminada sea simplemente un background de su aplicación. Gracias a Zev Eisenberg por señalarlo, las páginas "splash" no son recomendables.

La image de inicio se mostrará mientras la aplicación se está inicializando, es una buena idea tener una. Si no tiene uno, es probable que el usuario mire una pantalla en blanco mientras espera que su aplicación se cargue. Creo que la recomendación es usar una image que se parezca a la primera página de tu aplicación. Aquí está la reference:

http://developer.apple.com/library/ios/#documentation/UserExperience/Conceptual/MobileHIG/IconsImages/IconsImages.html#//apple_ref/doc/uid/TP40006556-CH14-SW5

¿Qué tal si la aplicación se inicia de inmediato y no pasa el time? ¿Qué sucede si ve (o no puede ver) una image de inicio de 0,1 s? ¿Sería aún útil tener dos imágenes en el package principal que nunca se verán o usarán?